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長谷寺

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長谷寺

真言律宗豊山派総本山 長谷寺

長谷寺

■ 所在地 奈良県桜井市初瀬731-1
■ 本尊 十一面観音(重文)
■ 創建年 奈良時代(8世紀前半 )
■ 開基 道明上人
■ 電話番号 0744-47-7001
■ 拝観料 500円(観音特別拝観期間は特別拝観料1,000円別途)
■ 駐車場 有(有料)

桜井市にある”花のお寺”として有名な長谷寺をご紹介します。
7000株の牡丹が咲くという牡丹の有名ではありますが、実は春は桜・
夏は紫陽花・秋は紅葉・冬は寒牡丹と一年を通して花が咲いている
お寺なのです。

長谷寺は山号を豊山(ぶざん)とし、686年、道明上人が天武天皇の
為に「銅板法華説相図」を初瀬山西の丘、現在の五重塔の近くに安置した。
これが元長谷寺です。

その後の727年、徳道上人が聖武天皇の勅願によって本尊の十一面観音を
東の丘、現在の本堂の場所にお祀りになりました。

この二つが一緒になって長谷寺が成立していると考えられてます。
平安時代には長谷寺が観音信仰の根本霊場となっています。

「仁王門」(重文)は二階建ての総門で、楼上に十六羅漢、両脇に
仁王像を安置しています。現在の建物は明治十八年(1885)に再建
されたものです。

長谷寺

庇(軒)は深い四手先

長谷寺

仁王門から外を見る

仁王門を越えると「登廊」(重文)が繋がっています。
階段と屋根部、そして灯籠が遥か先まで続いているかのようにみえます。
実はこの階段、この仁王門から399段ありますとアナウンスされていました。

この段階を見ただけで登るのを諦める方もいるようです。
登ってみれば大したことはありません。景色が変わるので見ているうちに
最上部に到着します。

長谷寺

登廊の屋根部瓦は本瓦葺きとなっており、その丸瓦のデザインは長谷寺
すべて共通のデザインで、丸(リング)が二つの形です。

長谷寺

一度目の折り返し地点でのショット。
ここに御手洗と休憩ベンチ、天狗杉があります。

長谷寺

偶然お坊さんが通り抜けられたので、一枚頂きました。

この階段は、開山堂へ繋がる階段です。

長谷寺

さて、この登廊の柱は、石の基壇に建っており、初め材種は欅ではないかと
思いました。 ただ、階段の上部(三回折れ)に上がるとはヒノキだと思います。

柱と梁(曲がっている横架材)の関係は、柱に梁を貫通させ、楔で止める手法。
”門”形状を固めておいて、桁(上り方向の横架材)は、舟肘木に乗せて
垂直荷重を柱へ伝えています。 またこの桁は柱の上部を貫通しているので
振れ止めの効果としても一役担っています。

長谷寺

登廊を登り終えると、そこは鐘楼の一階部になります。
鐘楼ですからこの上階には鐘があります。

見どころとして、朝六時には時を知らせる鐘が、
午後には鐘と法螺貝がの音が響き渡ります。

長谷寺

鐘楼の隣は本堂(国宝)となります。

本堂は、本尊を安置する正堂(しょうどう)、相の間、礼堂(らいどう)から
成る巨大な建築物で、特に正面は京都の清水寺本堂と同じ様な舞台造に
なっています。

長い階段の登廊と、この舞台が長谷寺のイメージになっているのでは
ないでしょうか。

建物は、入母屋造本瓦茸の大きなお堂で、奈良東大寺大仏殿に次ぐ
最大級の建造物。 (正確な寸法は確認していません)

間口柱間九間・奥行五間の正堂と、九間・四間の礼堂、その南側に
更に五間・三間の外舞台を持っています。

本堂は奈良時代から七度焼失しており、その度再建されています。
現在のものは豊臣秀長の援助で1588年に完成しました。

長谷寺

さて、本堂の中は内陣の中に、内内陣(本尊のある場所)で構成されて
おり、内陣はこのような磨き上げられた床を持つ美しい空間になっています。

内内陣は本尊の十一面観音菩薩があるため写真は不可です。
御本尊は高さ10メートル余り。木造の仏像では最大。
一目見て、「大きい観音様!」と言ってしまいました。

十一面観音ですが、その手に錫杖を持っており、地蔵菩薩の様式をもつ。
これは地蔵菩薩と同じように自ら人間界に下りて衆生を救済して行脚する
姿を表したものとされているらしい。
この形式を、「長谷寺式十一面観音」と読んでいるそうだ。

外舞台と、その床下はこのようになっています。京都の清水寺さんを
思い出しますねー。

長谷寺

長谷寺

また、外舞台から見える景色は初瀬の景気を見渡せるすばらしい
ロケーションだ。

長谷寺

この外舞台から内陣を通して十一面観音さんを伺うことができ、お参りする

本堂はここから見ることを意識してつくられてもいます。
この真正面から手を合わせると、一番奥の内々陣におられる
十一面観音菩薩を拝めるようになっているのですね。

長谷寺

実はここにいると、観音様と繋がっている手綱を掴むことが出来
ます。

その方法は、正面の柱の両外側に白い札が見えますか?

札の横に下がっている手綱は内陣を渡り、観音様に繋がって
いるのです。 これは”観音御手綱”と書かれていました。
(まあ、ロープを介して間接的ですが、結構嬉しいですよ)

私はしっかり摑まってきました。

長谷寺

この舞台から見える景色として、五重塔とのショットが
ありますね。 見ているとやはり絵になります。

長谷寺

外舞台から内陣を見ると一番気になるのはその天井。
天井には所狭しと絵や文章の”額”が大量に掛けられています。
どうも色々な所からの奉納額のようです。
額に書かれている内容は・・・よく分かりません。

長谷寺

さて、本堂を出て、少しのぼると弘法大師御影堂があります。
建物はまだ新しく、昭和の終わり頃に建てられたらしい。
銅板葺きの平屋建て。形状は五間四方の方形のようですね。

長谷寺

その隣は本長谷寺があります。
一話の説明にもありました、

「686年、道明上人が天武天皇の為に「銅板法華説相図」を
初瀬山西の丘、現在の五重塔の近くに安置した。」
建物の場所がこの辺りなのですね。

長谷寺

当時建立したのは、三重塔だったようです。
三重塔跡は隣接する五重塔近くにあります。

本長谷寺に隣接しているのが五重塔です。

五重塔は、昭和29年(1954年建立)で桧皮葺。高さ31.39m。
各階に高欄をもち、軒の組みは三手先を採用しています。
外観は屋根の勾配も緩く、宝輪のデザインも大変美しいです。

長谷寺

五重塔

長谷寺

宝輪

五重塔から階段を降りると、本坊(大講堂)へ行くための
通路に出ます。

この通路から仁王門近くの登廊へ繋がる下り階段(石段)も
いい感じ。

下から見ても好いのだが、今回は上から、桜棚から見た
ショットを一枚。 石段と漆喰塀が美しい。

長谷寺

長谷寺はもとは東大寺の末寺だったようで、それが十世紀
末頃には興福寺の下で法相宗の寺となった。
今の真言宗になったのは十六世紀末頃。

現在豊山派総本山で、末寺は三千寺、壇信徒は約二百万人
おられると聞く。

宗派が変わっても、幾度となく火災に遭ったとしても
”花の寺”と”長谷十一面観音”に巡礼に来られる人々は
この千年絶えることがない。

いつ誰が来ても、このお寺は優しく迎えてくれます。

‘09.4

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