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東大寺 二月堂

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二月堂
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東大寺 二月堂

二月堂

東大寺大仏殿の東側丘陵の傾斜地に建つ「二月堂」

この二月堂には他の建物と違う大きな特徴があります。
それは建物が傾斜地(それもかなり急な)にせり出す様に建っており、
床下に組まれた柱で建っていることでしょう。

柱とその組もの

二月堂

この様な建物は、清水寺や長谷寺(他に護国孫子寺本堂、室生寺位牌堂等)
等のように崖や岩の上に建つ建物なので、観音菩薩を御本尊とするお堂通り、
十一面観音が御本尊です。

奈良時代の建物は1667年まで存在していましたが、この年の修二会で
焼失してしまいました。(やっぱり火事になった事があるのですね)
現在の建物はその翌年1668年に徳川家綱による再建されたものです。

江戸時代に再建されてはいますが、建築を高く評価されて平成17年、
国宝に指定されました。

二月堂は、間口7間 奥行10間の平面を持ち、寄棟造、本瓦葺き。
寄棟の妻面を西に向け、奈良盆地を見渡せる様に舞台を持っています。

このお堂への登り口は南北にあります。
南側の階段と、北側の階段ですがこの階段には屋根があります。

北側階段

二月堂

二月堂

南側階段から私たちは登りますが、本来南側の階段は3月12日深夜の
「水取り」の時に若狭井へ下りる際に使用されるものだとか。

この階段の上下3段にある線刻模様はその際に滑って転ばないように
ノンスリップとして刻まれたものだそうです。

南階段 下の三段

二月堂

上の三段

二月堂

さて堂内の構成ですが、これは大変複雑のようです。

中央(後寄り)に3間×3間の内陣を設け、ここの須弥壇に秘仏である
十一面観音を安置してその周りで修二会の作法が行われます。

内陣の周りには1間幅の外陣が囲み、更にその外側に小さく区切られた
部屋(局)で囲まれています。(北・東・南面)

修二会当日、私も東面の局に入ることが出来ましたが、中は大変狭く
暗い空間に沢山の方が入場しておりました。 女性ばかりで居づらく
すぐに退出しましたが、各局には出入り口が一箇所しかありません。
東・北・南だけで6~7箇所の局がある様子。(数えりゃよかった…)

東面

二月堂

南面

二月堂

他の3面と異なる西側は礼堂となっています。またその外側にも局が
あります。

この西側はオープンの舞台となります。

吹き放しの舞台部分

二月堂

舞台から見る落陽

二月堂

平面的にいいますと、内陣を中心に幾重にも部屋が取り巻いている
状態になっている訳です。

建物の外へ出ますと、二月堂の手前には鎮守社の1つである興成社があり、
その横に良弁杉がありますね。

建物内の秘仏である十一面観音は堂内の前後に2体安置されています。
それぞれ「大観音」「小観音」と呼ばれているようで、絶対秘仏で
すから私たちは拝観することは出来ません。

二月堂は修二会の行事に特化した建物ですが、この修二会は、752年東大寺
開山良弁僧正の高弟、実忠和尚によってはじめられたと伝えられています。

以来一度も途絶えることなく現在まで1250回(2009年は1258回)続けられて
いることに驚かされました。

いまでは3月1日から2週間に亘り行われていますが、もとは旧暦の2月1日
から行われていましたので、二月に修する法会という意味をこめて「修二会」
と呼ばれるようになりました。
また二月堂の名もこのことに由来しているそうです。

以下は2009年の修二会にて舞台にいた際撮ったお松明の写真です。

目の前を走るお松明

二月堂

火の粉が振り落ちるお松明

二月堂

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